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Opinión

EL ´HUB´ DE LAS AMÉRICAS

Muchos vuelos, pero tarifas excesivas: Gabriel Cohen Henríquez

Gabriel Cohen Henríquez
opinion@prensa.com

03/01/2013 - He tenido la oportunidad de viajar a muchos países en varios continentes en los últimos 20 años, lo que me ha permitido conocer un poco sobre precios y otros detalles de los vuelos nacionales e internacionales. Siempre elijo hacer mis reservas online, buscando las mejores ofertas y los horarios más convenientes.

Desde Panamá hay vuelos directos a casi todos los países de la región y a varios sitios de Estados Unidos y Europa; incluso, se promociona al país como hub del continente, con justa razón.

Considerando el número y frecuencia de vuelos desde Panamá, me llama la atención que los precios de los pasajes hacia destinos cercanos son muy elevados, en comparación con viajes a países lejanos o entre otros dos destinos. Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348. Y lo más preocupante es que las tarifas parecen ir en aumento.

Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo: coticé cinco viajes partiendo de Panamá en la misma fecha: 1 de marzo 2013, todos con tiempos de vuelo que rondan entre 1 y 2 horas y media; sumé los precios y los tiempos totales para calcular finalmente el valor promedio por cada hora de vuelo saliendo desde Panamá. Resultado: $355.

Hice el mismo cálculo saliendo de Heathrow, en Londres. El resultado da $100, menos de un tercio de lo que pagamos en Panamá. Una amiga, que también vuela con frecuencia, me aclaró que los aeropuertos en Europa están fuertemente subsidiados, por lo que no es una comparación válida. Así que hice el mismo cálculo con el aeropuerto de Johannesburgo, en Sudáfrica. Resultado: $265 por hora. ¿Tal vez por estar en África son otras condiciones? Probé con el Ho Chi Min, de Vietnam; $143 por hora.

Quizá otros continentes no son punto de comparación con Panamá; probé con el aeropuerto Sao Paulo, en Brasil, también en Latinoamérica: $121. ¡PTY (Panamá) sigue caro! Quizá un aeropuerto aún más cercano, comparable en tráfico con Tocumen sería más caro. Calculé Guayaquil: $197.

¿Será que pagamos una de las tarifas más altas del mundo? Busqué en internet los aeropuertos más caros de Estados Unidos; en un artículo de The New York Times de 2011, encabeza la lista el aeropuerto de Houston. Pensé, ¡tiene que ser más caro que Panamá! Pero para mi sorpresa no, muy por el contrario, mis cálculos dieron $157 por hora de vuelo.

En resumen, comparé 30 vuelos de distintos países, saliendo de siete aeropuertos de distintos continentes; algunos grandes, otros más chicos y algunos considerados especialmente caros. En Panamá pagamos pasajes 118% más caros que el promedio, o sea, más del doble por cada hora de vuelo.

Ser el “Hub de las Américas” puede que ayude a que tengamos una oferta variada de destinos, pero, ¿de qué nos sirve, si los pasajes tienen precios inaccesibles para la mayoría o son excesivamente caros para el que se ve obligado a viajar?

Este pequeño análisis dista de ser una prueba contundente de que pagamos pasajes injustamente caros, sin embargo, creo que debe ser un llamado de atención a las aerolíneas, a los gremios relacionados al turismo y derechos del consumidor y a las autoridades para que unan esfuerzos con el fin de ajustar los precios de los pasajes y las tarifas del aeropuerto Tocumen, para que estén más acordes con el mercado internacional.


Callahan
Hace 1 ao

Y qué sugiere? que se equiparen los salarios con los pilotos gringos? en qué otro país se hace eso? precisamente los sindicatos son los que tienen a las aerolíneas mundiales de rodillas. Sigo sin ver la evidencia del supuesto "abuso" de Copa. A cada rato veo que los pasajes a USA son màs baratos en lineas americanas que en Copa, pero la gente prefiere su servicio y puntualidad. No hay nada que prevenga otra aerolínea panameña de montarle más competencia. Por qué castigar su éxito?

Rododendro
Hace 1 ao

118% de acuerdo con todo lo dicho. Me parece una excelente iniciativa del autor. En mi opinión, COPA es una excelnte aerolinea, con buen servicio, personal, aviones, puntualidad pero si: EXCESIVAMENTE CARA! No de ahora, desde hace mucho tiempo. Creo que COPA tiene un monopolio que nos perjudica a los panameños. Creo que es un tema que debería revisar ACODECO, la ATP y otros similares.

Honorable Ciudadano
Hace 1 ao

Hay 2 factores: cantidad de pasajeros y poder adquisitivo. Panamá cuenta con 3.5 millones de habitantes, pero la población viajera difícilmente llenará todos los vuelos ofrecidos, a diferencia de vuelos domésticos en USA o Inglaterra. Por otro lado, el ingreso medio panameño es superior al vietnamita. La lógica capitalista dice: si estos pueden pagarlo, cobrémoslo.

Rododendro
Hace 1 ao

Para eso están las autoridades. Así como promocionan fines de semana en Bocas por 200 dólares (no sé cómo es eso porque cada vez que ido he tendio que pagar el doble o más), así pueden crear beneficios para que los panameños puedan viajar. Eso hace crecer a la población: ir y ver otras partes del mundo, comparar, conocer, aprender. Eso es crecimiento humano y es lo que desarrolla una población, no solo hacer carretras, puentes y edificios.

Igloo
Hace 1 ao

Esto tiene un solo nombre y es MONOPOLIO. Y no habra forma de regularlo pues Copa seguira siendo la unica Aerolinea panameña

Rododendro
Hace 1 ao

Para eso está ACODECO

Callahan
Hace 1 ao

No entiendo qué quiere Ud que haga la Acodeco -- regular los precios de Copa? si Usted quiere viajar a EEUU, puede ir en American, Delta, o United. Si quiere ir a Centroamérica, viaje TACA. Y si quiere ir al Sur, puede escoger Aires, Avianca y muchas otras. El monopolio que Copa tiene es uno de buen servicio y puntualidad, no de competencia. Si no les gustan sus precios, vuelen otras. Las hay.

Gabbs
Hace 1 ao

El punto es que se analice bien por que una tarifa a Costa Rica, un vuelo de 1 hora, es mas cara que un vuelo costa a costa en Estados Unidos, de 5 horas, y tomar las medidas para que en Panama tambien tengamos tarifas accesibles. Sencillo.

Callahan
Hace 1 ao

El tiempo de vuelo no es el determinante ni el factor más importante del costo de operación de un vuelo, y por tanto de su precio. Inciden los derechos de aterrizaje (en Centroamérica son carísimos), costo de combustible comparado al de USA, depreciación de los aviones (los de Copa son nuevos, no como los aviones viejos totalmente depreciados de American u otras aerolíneas gringas como Southwest).. en fin, no es tan sencillo como comparar un vuelo a San Jose o ir en Tica Bus.

Callahan
Hace 1 ao

El momento en que se compre el boleto es también clave. Al igual que la compra en preventa de un apartamento, comprar boletos con antelación resulta en una tarifa radicalmente diferente a si lo compra justo antes de su partida. En fin, hay tantas variables que es difícil comparar, y por ende concluir cosas. Yo le podría discutir todo el día que un vuelo de Panama a Madrid, que está más lejos que de costa a costa en Estados Unidos, es más barato. No es "sencillo" como Usted dice!!
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