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Opinión

EL ´HUB´ DE LAS AMÉRICAS

Muchos vuelos, pero tarifas excesivas: Gabriel Cohen Henríquez

Gabriel Cohen Henríquez
opinion@prensa.com

03/01/2013 - He tenido la oportunidad de viajar a muchos países en varios continentes en los últimos 20 años, lo que me ha permitido conocer un poco sobre precios y otros detalles de los vuelos nacionales e internacionales. Siempre elijo hacer mis reservas online, buscando las mejores ofertas y los horarios más convenientes.

Desde Panamá hay vuelos directos a casi todos los países de la región y a varios sitios de Estados Unidos y Europa; incluso, se promociona al país como hub del continente, con justa razón.

Considerando el número y frecuencia de vuelos desde Panamá, me llama la atención que los precios de los pasajes hacia destinos cercanos son muy elevados, en comparación con viajes a países lejanos o entre otros dos destinos. Por ejemplo, un vuelo cotizado para marzo 2013 de Panamá a San José, Costa Rica (una hora de duración), cuesta $484, mientras que uno entre Miami y Los Ángeles, en Estados Unidos (5:45 horas) cuesta $348. Y lo más preocupante es que las tarifas parecen ir en aumento.

Para definir si esta impresión es correcta o no hice el siguiente cálculo: coticé cinco viajes partiendo de Panamá en la misma fecha: 1 de marzo 2013, todos con tiempos de vuelo que rondan entre 1 y 2 horas y media; sumé los precios y los tiempos totales para calcular finalmente el valor promedio por cada hora de vuelo saliendo desde Panamá. Resultado: $355.

Hice el mismo cálculo saliendo de Heathrow, en Londres. El resultado da $100, menos de un tercio de lo que pagamos en Panamá. Una amiga, que también vuela con frecuencia, me aclaró que los aeropuertos en Europa están fuertemente subsidiados, por lo que no es una comparación válida. Así que hice el mismo cálculo con el aeropuerto de Johannesburgo, en Sudáfrica. Resultado: $265 por hora. ¿Tal vez por estar en África son otras condiciones? Probé con el Ho Chi Min, de Vietnam; $143 por hora.

Quizá otros continentes no son punto de comparación con Panamá; probé con el aeropuerto Sao Paulo, en Brasil, también en Latinoamérica: $121. ¡PTY (Panamá) sigue caro! Quizá un aeropuerto aún más cercano, comparable en tráfico con Tocumen sería más caro. Calculé Guayaquil: $197.

¿Será que pagamos una de las tarifas más altas del mundo? Busqué en internet los aeropuertos más caros de Estados Unidos; en un artículo de The New York Times de 2011, encabeza la lista el aeropuerto de Houston. Pensé, ¡tiene que ser más caro que Panamá! Pero para mi sorpresa no, muy por el contrario, mis cálculos dieron $157 por hora de vuelo.

En resumen, comparé 30 vuelos de distintos países, saliendo de siete aeropuertos de distintos continentes; algunos grandes, otros más chicos y algunos considerados especialmente caros. En Panamá pagamos pasajes 118% más caros que el promedio, o sea, más del doble por cada hora de vuelo.

Ser el “Hub de las Américas” puede que ayude a que tengamos una oferta variada de destinos, pero, ¿de qué nos sirve, si los pasajes tienen precios inaccesibles para la mayoría o son excesivamente caros para el que se ve obligado a viajar?

Este pequeño análisis dista de ser una prueba contundente de que pagamos pasajes injustamente caros, sin embargo, creo que debe ser un llamado de atención a las aerolíneas, a los gremios relacionados al turismo y derechos del consumidor y a las autoridades para que unan esfuerzos con el fin de ajustar los precios de los pasajes y las tarifas del aeropuerto Tocumen, para que estén más acordes con el mercado internacional.


Callahan
Hace 1 ao

Es innegable que hay muchísima menos competencia en la mayoría de las rutas de Copa y eso le da cierta palanca para poner precios, pero esa poca competencia no es porque la ley la protege. El que no quiere volar Copa, puede ir a cualquiera de sus destinos con otra línea aérea, y frecuentemente de manera más barata. Copa no es una organizacion sin fines de lucro y llenará sus asientos de la manera más rentable que pueda, igual que cualquiera haría en su negocio.

Callahan
Hace 1 ao

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PTY-Brooklyn
Hace 1 ao

El Estado como regulador podria permitir la entrada de otros actores como LAN-TAM pero pone a competir a la aerolinea local y arrebatarle otros mercados ante la posibilidad de utilizar nuestro hub y dejar de crear empleos y reducir personal en Panamá. La actitud de las otras aerolineas AVIANCA-TACA y AMERICAN es equiparar los mismos precios lo que hace que los grandes perjudicados sean los usuarios. La condición de transito hace a Panamá un país benefactor y victima de su propio exito.

PTY-Brooklyn
Hace 1 ao

Es mas económico viajar por ejemplo NYC-Rio vía Panamá (1.2K) que Panamá-Rio (1.5), el mismo viaje sin un trayecto menos (Panama-NYC y viceversa), US$300.00 dolares menos y 9 horas menos. Es una politica de libre oferta y demanda pero demuestra evidentemente que el target de la aerolinea bandera no es Panama ni remotamente sin embargo genera a los locales una gran cantidad de empleos y oportunidades para viajar a sus empleados a costos mínimos.

-KAJOL
Hace 1 ao

nos roban y las autoridades lo permiten.

Tenista
Hace 1 ao

Excelente observacion. En mi opinion la culpa la tiene Copa, si nuestra querida linea de bandera Copa. Mi teoria es que a Copa no le interesa el mercado de nacionales y quieren esos espacios vacios para los viajeros de norte y sur america.

EduardoRB
Hace 1 ao

tienes mucha razon en este punto, no lo habia pensado. al ser un hub, esos vuelos los desincentivan para one-way, al estar reservados mas que nada para escala. añadiendote, creo que lo correcto seria permitir e incentivar la creacion de mas aerolineas, y esto aveces solo sucede desregulando temporalmente a nuevos competidores que puedan surgir.

EduardoRB
Hace 1 ao

buena iniciativa del escritor, sin embargo esto se responde muy fácil. la razón es que los impuestos del gobierno obligan a subir los precios. cuando el gobierno sube impuestos por que la compañía "gana mucho" es una demagogia pues termina afectando al consumidor quiera o no.

NosoyPRD1
Hace 1 ao

Usted debe trabajar en copa! Pagar altos impuestos?! Really?! Apenas empezó copa a pagar serios impuestos hace unos tres años y los precios eran ridículamente altos antes de ese entonces.

Vamos Bien
Hace 1 ao

en parte tienes razon, los impuestos y tasas altas del aeropuerto influyen, pero tambien la oferta y demanda de las rutas.
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